Consejos sobre la salud bucal para adolescentes

Las caries dentales son la enfermedad crónica más común entre jóvenes de 5 y 17 años. Sigue estos consejos para detener las caries antes de que comiencen.

  • Evite los refrescos.Los adolescentes consumen más refrescos que antes, en la escuela y también en sus hogares. El azúcar en los refrescos azucaradas puede causar caries, y los aditivos saborizantes ácidos (presentes en los refrescos azucaradas y no azucaradas) también pueden erosionar y dañar el esmalte dental.

Si debe beber refresco, intente con estos consejos para reducir sus daños: bebe el refresco con un sorbete para reducir el contacto que la bebida tiene con los dientes, y enjuáguese la boca luego de beberlo.

  • Hay que jugar seguro.Los deportes de contacto pueden provocar lesiones orales, pero los adolescentes pueden prevenirlas utilizando un protector bucal cuando practican deportes. Se registran más de 200,000 lesiones en la boca y la mandíbula por año, y los dentistas recomiendan regularmente el uso de protectores bucales en una variedad de actividades deportivas. Ya sea un protector bucal hecho a medida por un dentista o comprado en una tienda, los adolescentes deben mantenerlo limpio, enjuagándolo regularmente y almacenándolo en un recipiente ventilado.
  • Evite los piercings en la boca.Las personas que usan piercings en la lengua u otras partes de la boca pueden astillan sus dientes fácilmente cuando comen, duermen, hablan o mastican. La fractura puede limitarse al esmalte del diente y es posible que deba colocarse un empaste, o puede ser más profunda, lo que puede causar que sea necesario un procedimiento de conducto radicular o la extracción del diente.

Las infecciones también son comunes con los piercings en la boca. La lengua puede inflamarse luego de ser perforada y, en algunos casos, puede infectarse e inflamarse a tal punto que puede llegar a obstruir la respiración. Si el equipo de perforación no está limpio puede causar otras infecciones, como hepatitis por transmisión sanguínea.

  • Haga tiempo para los hábitos saludables.Los adolescentes se alimentan con barras «nutritivas» y comidas rápidas para mantenerse alertas y cumplir con la escuela, las actividades extracurriculares y los trabajos de media jornada. Sin embargo, estos hábitos pueden dañar en forma permanente la salud bucal y la salud en general. Los adolescentes deben tener acceso a refrigerios saludables, como manzanas, zanahorias en cubitos y queso. Mantener un cepillo de dientes de viaje en el casillero o en su mochila puede ayudar a los adolescentes a mantener buenos hábitos de limpieza dental, ya que podrán cepillarse los dientes luego de cada comida o refrigerio.

Masticar chicle sin azúcar con xilitol (un endulzante natural) después de las comidas o refrigerios también puede ayudar a limpiar la boca. Beber agua durante el día puede ayudar a limpiar el exceso de bacterias y los restos de comida de los dientes.

Al igual que los adultos, los adolescentes deben visitar al dentista al menos dos veces por año. Las consultas al dentista y las limpiezas regulares no solo mantienen los dientes blancos y brillantes (un incentivo para la autoestima de cualquier adolescente), sino que también pueden ayudar a detectar problemas menores antes de que empeoren.

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